Cardiff: Thủ phủ xứ Wales

Cardiff (tiếng Wales: Caerdydd) là thành phố và thủ đô của xứ Wales, và là thành phố lớn thứ mười một ở Vương quốc Anh. Đây là trung tâm thương mại chính của xứ Wales, là trụ sở cho hầu hết các cơ quan văn hóa và thể thao quốc gia, các phương tiện truyền thông quốc gia của xứ Wales, và là trụ sở của Quốc hội xứ Wales. Nó nằm ở quận Glamorgan (Morgannwg), ngay cửa sông Taff đổ ra eo biển Bristol, khoảng 150 dặm (240 km) về phía tây London.

Thành phố Cardiff được thành lập vào năm 1905, và trở thành thủ đô của xứ Wales năm 1955.

Lâu đài đá Cardiff

Người La Mã đã xây dựng một pháo đài nhỏ tại đây vào thế kỷ thứ nhất, tại đường Gloucester-Carmarthen. Sau đó, thị trấn nhỏ ra đời do sự xuất hiện liên tục của người Norman trong thế kỷ thứ 11. Lâu đài Cardiff đã trở thành căn cứ của các lãnh chúa Glamorgan, cai trị quận thay mặt vương miện Anh trong 450 năm sau đó. Bên ngoài lâu đài, một thị trấn có tường bao quanh phát triển và được hưởng lợi từ các đặc quyền giao dịch với vai trò là cảng chính. Cardiff đóng vai trò là trung tâm kinh tế và cảng biển cho đồng bằng ven biển gần đó. Lâu đài và lãnh chúa dưới quyền của Richard III, Henry VII, và cuối cùng là Henry VIII, người chưa bao giờ đến thăm Cardiff. Tuy nhiên, năm 1550, Edward VI đã tạo ra một danh hiệu mới, lãnh chúa Cardiff và người trông coi Lâu đài Cardiff, và trao nó cho gia đình Herbert ở miền Nam xứ Wales, vào năm 1776 trao lại cho bá tước Bute. Gia đình Bute ảnh hưởng rất lớn đến sự phát triển tiếp theo của Cardiff.

Quá trình mở rộng của Cardiff bắt nguồn từ sự phát triển của các mỏ than và quặng sắt xung quanh Merthyr Tydfil, ở phía bắc, vào nửa sau của thế kỷ 18. Năm 1794, Kênh đào Glamorganshire khánh thành nối giữa Merthyr Tydfil và Cardiff, và vào năm 1798, bến tàu đầu tiên được xây dựng tại bến Cardiff. Năm 1801, dân số của Cardiff chỉ là 1.870 người, nhưng thị trấn phát triển nhanh chóng và liên tục trong 100 năm tới với tư cách là một nước xuất khẩu than từ Nam Xứ Wales, đến năm 1901, dân số của nó đạt 164.000 người. John, hầu tước Bute đệ nhị (1793–1848), xây dựng một lưu vực và bến cảng tại Cardiff mở cửa vào năm 1839. Các đường sắt đến ngay sau đó và kết nối Cardiff với khu vực công nghiệp và khai thác mỏ. Các bến cảng bổ sung được hoàn thành vào năm 1859, và ngành công nghiệp sắt đang phát triển trong nội địa đã mang lại nhiều hạ tầng giao thông hơn cho Cardiff.

Cardiff được công nhận là một thành phố vào năm 1905. Cảng Cardiff đã được mở rộng liên tục và đến năm 1913 Cardiff trở thành cảng xuất khẩu than lớn nhất thế giới.

Năm 1922, khu vực Cardiff được mở rộng sang Llandaff. Thương mại than của cảng giảm mạnh sau năm 1918 và ngừng hoàn toàn vào năm 1963, nhưng Cardiff vẫn là thành phố lớn nhất ở xứ Wales. Nó được chính thức công nhận là thủ đô của xứ Wales vào năm 1955. Cardiff là trung tâm hành chính, mua sắm và văn hóa quan trọng nhất trong cả nước, cũng như trụ sở của nhiều tổ chức quốc gia và các cơ quan chính phủ. Nó cũng là một trung tâm công nghiệp quan trọng – chủ yếu cho chế biến thực phẩm, kỹ thuật và các ngành công nghiệp nhẹ khác – và là trung tâm thương mại, luật, giáo dục đại học, truyền thông và sản xuất phim độc lập. Vào đầu thế kỷ 21, Cardiff cũng trở thành một trung tâm sản xuất truyền hình quan trọng, đáng chú ý nhất là nền tảng cho bộ phim truyền hình nổi tiếng của đài BBC Doctor Who.

Bảo tàng Lịch sử Quốc gia St. Fagan chiếm 40 ha diện tích lâu đài St. Fagan, cách 4,5 dặm (7 km) về phía tây của trung tâm thành phố, và Sân vận động Principality có một trong những sân vận động trong nhà lớn nhất thế giới. Cardiff cũng có một không gian xanh, một phần nhờ vào diện tích rộng lớn của khu vườn riêng được tặng cho thành phố bởi những chủ đất cũ.

Ngoài Đại học Cardiff, thành phố còn có trường Cardiff Metropolitan University và Đại học South Wales.

Những người nổi tiếng là nhà văn Roald Dahl, nhà soạn nhạc và diễn viên Ivor Novello, và ca sĩ Shirley Bassey.

Sân bay của thành phố nằm ở Rhoose, cách 12 dặm (19 km) về phía tây.