Belfast: Thủ phủ Bắc Ireland

Belfast (tiếng Ireland: Béal Feirste) là thành phố, quận, và thủ phủ của Bắc Ireland, nằm ngay sông Lagan, tại của Vịnh Belfast. Belfast chính thức trở thành một thành phố bởi điều lệ hoàng gia vào năm 1888. Sau khi thông qua Đạo luật Chính phủ Ireland năm 1920, nó trở thành trụ sở chính phủ Bắc Ireland. Quận Belfast có diện tích 44 dặm vuông (115 km vuông).

Toàn cảnh thành phố Belfast + vị trí

Belfast đã bị chiếm đóng trong cả thời kỳ đồ Đá và đồ Đồng, và phần còn lại của pháo đài thời đại đồ Sắt thể hiện rõ ràng trên các sườn đồi gần trung tâm thành phố. Có một lâu đài, có lẽ được xây dựng ở đó khoảng năm 1177 bởi John de Courci, người Norman chinh phục Ulster, dường như đã tồn tại cho đến đầu thế kỷ 17. Tên của thành phố có nguồn gốc từ tiếng Gaelic Béal Feirste (Mouth of the Sandbank [hoặc Crossing of the River]).

Lịch sử hiện đại của Belfast bắt đầu vào năm 1611 khi Baron Arthur Chichester xây dựng một lâu đài mới ở đó. Ông đã làm rất nhiều việc để khuyến khích sự phát triển của thị trấn. Belfast sống sót sau cuộc khởi nghĩa Ireland năm 1641, vào năm 1685 nó có dân số khoảng 2.000. Vào cuối những năm 1730, lâu đài đã bị phá hủy, nhưng Belfast đã bắt đầu có được tầm quan trọng kinh tế, thay thế cả Lisburn và Carrickfergus thành thị trấn cầu cảng chính. Nó đã trở thành trung tâm giao dịch của ngành công nghiệp vải lanh Ulster, được phát triển bởi người tị nạn Huguenot Pháp dưới sự bảo trợ của William III, Vương quốc Anh vào cuối thế kỷ 17. Nỗ lực thành lập một ngành công nghiệp bông có thời gian tồn tại ngắn ngủi, nhưng sau khi cơ giới hóa việc kéo sợi và dệt vải, Belfast trở thành một trong những trung tâm vải lanh lớn nhất trên thế giới.

Sông Lagan chảy qua thành phố Belfast

Vào thế kỷ 17, thị trấn là một cảng nhộn nhịp với những xưởng đóng tàu nhỏ, khẳng định vị thế vững chắc sau khi William Ritchie thành lập một xưởng đóng tàu (1791) và một bến tàu (1796). Kể từ cuộc cách mạng công nghiệp, công ty đóng tàu chính là Harland và Wolff (nơi ra đời chiếc tàu “Titanic” xấu số).

Thành phố đã bị hư hại nặng nề bởi các cuộc không kích vào năm 1941. Bắt đầu từ những năm 1970, các ngành sản sản xuất truyền thống của Belfast, vải lanh và đóng tàu, bắt đầu xuống dốc. Các lĩnh vực này hiện đang bị lu mờ bởi các hoạt động dịch vụ, chế biến thực phẩm và sản xuất máy móc.

Một chiến dịch dân quyền Công giáo La Mã đã được ra đời tại Ulster vào năm 1968, và từ năm 1969 cuộc bạo loạn đường phố và bạo lực gia tăng diễn ra tại Belfast. Sau khi được quân đội Anh chi viện vào lực lượng cảnh sát chống rối loạn Công giáo-Tin Lành, các cuộc bạo loạn sử dụng vũ khí và bom tăng lên bởi cả những người cực đoan Công giáo-Tin Lành và cảnh sát. Bạo lực bất thình lình tiếp tục vào những năm 1990, nhưng một cuộc ngừng bắn tạm thời vào năm 1994 và Hiệp định Thứ sáu Tốt (Hiệp định Belfast) năm 1998 đã chấm dứt cuộc chiến. Kể từ khi kết thúc hiệp ước hòa bình, Belfast đã thu hút đầu tư đáng kể, và nền kinh tế của nó đã được cải thiện. Năm 2000, cơ quan lập pháp và chính quyền khu vực mới của Bắc Ireland nhậm chức tại vùng ngoại ô Stormont.

Bất ổn dân sự ở Bắc Ireland 1968-1969

Thành phố này là trung tâm mua sắm, bán lẻ, giáo dục, thương mại, giải trí và dịch vụ của Bắc Ireland và là nơi có nhiều doanh nghiệp và bệnh viện lớn nhất.

Các cơ sở giáo dục ở Belfast bao gồm Đại học Queen ở Belfast (được thành lập vào năm 1845 là trường Queen’s College), Đại học Ulster ở Belfast (1849), và Union Theological College (1853).

Sân bay của thành phố nằm tại Aldergrove, cách 13 dặm (21 km) về phía tây bắc. Belfast là cảng chính của Bắc Ireland và có các chuyến phà đến Liverpool ở Anh, Stranraer ở Scotland và Douglas trên Đảo Man. Belfast bị suy giảm dân số rõ rệt trong thập niên 1970 và thập niên 1980 là kết quả của bạo lực giáo phái và mất việc làm; tuy nhiên, dân số của nó bắt đầu ổn định trong những năm 1990.